Book Club Recap, Red Queen & More…


Last Thursday, we had our monthly Epic Reads BookClub meeting, featuring New York Times bestseller Red Queen by debut author Victoria Aveyard.  We had a house full of lovely readers, and a wonderful and energetic debate.  Later on, Victoria Aveyard joined us via Skype for a Q & A.   Local blogger Mónica, from Junkies Literarios was in attendance for the first time, and shared her experience in her most recent blog post.
Versión en español se encuentra más adelante.


Some of the members of the Epic Reads BookClub @ The Bookmark


 Red Queen Discussion and Q & A at The Bookmark


Thursday night, The Bookmark in San Patricio Plaza held its monthly book club meeting, with a Q & A via Skype with Victoria Aveyard, author of Red Queen.  I confess, I’ve never had the opportunity to attend a book club, but I’ve dreamt of it since I was little; and would beg my mommy to take me to Borders, the few times we went to Plaza Las Americas. However, I think I was not mentally prepared to witness everything that happened at the event.

I start out by noting that the bookstore was full of people. People of all ages, from tweens who have not yet completed middle school, (a shout-out to the twelve year old girl in her ​​school uniform, who started out by fearlessly disclosing her personal opinions on current social situations, and expressed how they relate to the book, and finished with a complete dream cast. I wish I would’ve had that level of charisma at that age!), to grown adults. “I’m so excited to have so many young girls here …” said a lady in the front row.  This participant read the book and contributed to the discussion several times.


The book discussion was energetic and fast-paced; from character analysis, to events that occur in the story, and even the possibility of several spin-offs. “I supported him from the beginning and he turned out to be a jerk,” said one of the participants of the book club, referring to Prince Maven. However, not all were expressions of hatred towards the prince and his mother, another girl said she loved him and that was the best character.  “Team Evil”, added the same participant, while another compared him to Prince Hans of the animated film, Frozen. The possible casting for Queen Elara, Maven’s mother, also gave a lot to talk about.  Most participants agreed that they could see an actress, such as Lana Parrilla (Once Upon a Time),  giving life to Elara, Elizabeth Mitchell (Lost, OUAT) was also mentioned as an option, among others.

There were jokes about the name of the protagonist and her resemblance to some body parts, (Mare Barrow = bone marrow?) and also some speculation about the possibility of a larger storyline for Farley, spokeswoman for the Scarlet Guard, a group of revolutionaries Red determined to end the Silver reign; by having her replace Mare, an idea that the majority disregarded. “Maybe for a spin-off”, suggested another participant.

The intense and dangerous Evangeline, Cal’s fiancée and Lady of the House of Samos;  was compared with Regina George, with supernatural powers.

What the participants liked the most was the way Aveyard managed to implement surprising and unexpected plot twists, and the way in which she developed and brought to life the kingdom of Norda.

After the book discussion, the Skype session with Aveyard gave lots to talk about and created high expectations for the rest of the series. “I wanted someone with lightning powers and wanted it to be a teenager and not to be like … Thor” Aveyard said, jokingly referring to what inspired her to create Mare.  She also noted that the reason why Mare and Shade have powers despite the color of their blood, will be explored in the next book in the series.  When questioned about the release date of the sequel, Aveyard said “maybe for next winter.”

The sequel, in which she declined to give many details, will deeply explore the friendship between Mare and Kilorn, a character who, until now, most readers who attended the event, considered irrelevant and without purpose. “Of course it has a purpose, He is a buddy!” She said jokingly.

Aveyard explained that during the process of writing, the characters she most enjoyed developing were Maven and Farley. She further indicated that developing a Maven as a deceitful character was simple, she knew from the beginning what his goals and intentions would be, but also drew inspiration from the conflicts in the series Game of Thrones.  She also revealed that her main idea, that developed into this series is: “a teenage girl with the power to create electricity is thrown into a battle arena, in which she was expected to die, but ends up killing her assailant”. Geographically, it is inspired mainly by the northeastern are of the United States, where Aveyard grew up; but as the story progresses, the geographical location expands. “I have my own maps of the kingdom; but to add them is at the publisher’s discretion,” she added.

Terrorism and revolution play an important role in the course of history.  Given the fact that you can clearly see the views and the concerns of both sides; Aveyard explained that it is a matter of cultural perspective and her intention was to show the reality, and that “literature tends to romanticize revolution”. Mare and her brother Shade play an important role in this revolution, not only because of their positions of power during the conflict, but because of their supernatural powers, especially now that we’ve discovered that Shade is super speedy.. However, the other three Barrow siblings, Bree, Giza and Tramy do not have special skills. “They could have [powers], but they don’t,” said Aveyard in response to the possibility that the rest of the Barrow clan has dormant powers.

Currently, Aveyard is contracted with HarperCollins for a Red Queen trilogy, of which the second book is ready and the third is in process.  She confirmed that the story will have at least one novella that may be revealed this year. In response to the possible death of characters like Mare or Julian, Cal’s uncle, brother of the late Queen Coriane, and Mare’s teacher), her answer remained the same; “I can’t say anything, but if someone dies, there is a reason”.  Aveyard also revealed that the second book ends in cliffhanger, leaving readers impatiently looking forward to book 2.  Lastly, she expressed her admiration for the sequel’s cover design and admits she “likes more than the first book cover.” The night ended with a raffle prize draw where they gave books, shirts, and autographed copies of Red Queen, among other things.

It would be an understatement to say that this book club has created high expectations for the sequel, even more than for the first book. Been there? What do you think? Do you think you’ll be reading the rest of the trilogy?  Let me know in the comments.



El jueves pasado, tuvimos nuestra reunión mensual del Epic Reads BookClub, en el cual discutimos el “New York Times best-seller” Red Queen, escrito por Victoria Aveyard. Teníamos una casa llena de ávidos lectores , y tuvimos un maravilloso y enérgico debate. Luego, Victoria Aveyard se unió a nosotros a través de Skype para un Q & A. “Blogger” local,  Mónica,  de Junkies Literarios estuvo presente por primera vez, y compartió su experiencia en su más reciente entrada del blog ->

Discusión y Q&A de Red Queen en The Bookmark ***Tiene Spoilers***

The Bookmark

Ayer en la noche, la librería The Bookmark en San Patricio Plaza llevó a cabo su “book club” mensual, esta vez con una sesión de preguntas vía Skype con Victoria Aveyard, autora del libro Red Queen. Confieso que nunca había tenido la oportunidad de ir a un book club, aunque soñaba con hacerlo desde que era niña y le lloraba a mami para que me llevara a Borders las pocas veces que íbamos a Plaza Las Américas. Sin embargo, creo que no estaba mentalmente preparada para presenciar todo lo que ocurrió en el evento.

Comienizo por destacar que la librería estaba repleta de gente. Personas de todas las edades, desde “tweens” que aún no terminan la escuela intermedia (un saludito a la chica de doce años con su uniforme de colegio que expuso su pensar sin miedo alguno desde situaciones sociales actuales en comparación con el libro hasta su “dream cast” completo. ¡Ya hubiera querido yo tener ese nivel de carisma a esa edad!) hasta adultos hechos y derechos. “Estoy tan emocionada que hayan tantas chicas jóvenes aquí…”, expresó una dama de la primera fila. Esta leyó el libro y aportó varias veces a la discusión.


El proceso de discusión se llevó a cabo de forma energética y movida. Desde análisis de personajes hasta situaciones que ocurren en la historia y la posibilidad de varios spin-offs. “Siempre lo estuve apoyando y al final resultó ser un imbécil”, explicó una de las participantes del book club refiriéndose al príncipe Maven. Sin embargo, no todas las expresiones fueron de odio hacia el príncipe y su madre, otra joven indicó que lo amaba y que era el mejor personaje. “Team evil!”, añadió la misma, mientras que otra lo comparó con el príncipe Hans de la película animada Frozen. El posible casting para la reina Elara, madre de Maven, también dio de qué hablar. La mayoría coincidió en que podían visualizar a una actriz como Lana Parrilla (Once Upon a Time) dándole vida a Elara, pero también se mencionaron opciones como Elizabeth Mitchell (Lost, OUAT), entre otras.

Entre chistes sobre el nombre de la protagonista y su parecido con partes del cuerpo (Mare Barrow = bone marrow?) a la vez se estuvo tanteando con la posibilidad de que Farley, portavoz del “Scarlet Guard”, grupo de rojos revolucionarios decididos a acabar con el reinado plata, protagonizara la historia en sustitución de Mare, pensamiento con el cual la mayoría estuvo en desacuerdo. “Quizás para un spin-off”, propuso una lectora.

Participantes del Book Club de Red Queen

Sobre la flamante y peligrosa Evangeline, la prometida de Cal y Dama de la Casa Samos; ésta fue comparada con unaRegina George con poderes sobrenaturales.

Lo más que gustó a las asistentes fue la forma en la que Aveyard logró incorporar los llamados “plot twists” y en la forma en la que se pudo desarrollar y visualizar el reino de Norda.

Tras la discusión del libro, la llamada por Skype con Aveyard también dio mucho de que hablar y creó muchas expectativas en la continuación de la serie. “Quería tener a alguien con poderes de relámpago y quería que fuese una adolescente y no que fuera como… Thor”, dijo Aveyard de forma jocosa refiriéndose a la inspiración tras el personaje de Mare. También indicó que la explicación sobre cómo los poderes de Mare y Shade surgieron a pesar del color de su sangre será explorado durante los próximos libros. Cuando surgió la interrogante de cuando saldrá a la venta la secuela, Aveyard indicó que “quizás para el próximo invierno”.

El próximo libro, del cual prefirió no dar muchos detalles, contará con una discusión más amplia sobre la amistad entre Mare y Kilorn, personaje que, hasta el momento, la mayoría de los lectores que asistieron al evento, consideran irrelevante y sin propósito. “Claro que tiene un propósito, ¡Él es un buddy!”, dijo en forma de broma.

Aveyard explicó que, durante su proceso de redacción, los personajes que más disfrutó desarrollar fueron Maven y Farley. Indicó, además, que el desarrollar a Maven como un personaje tan engañoso fue sencillo ya que desde el principio sabía cual era su meta y sus intenciones pero se inspiró un poco en los conflictos que ocurren en la serie de Game of Thrones, al igual que para el desarrollo del mundo de la historia. También confesó que la idea principal de la cual desarrolló el libro fue la siguiente: “una adolescente con el poder de crear electricidad es lanzada a una arena de batalla en la que se suponía que muriera pero termina matando a su agresor”. A nivel geográfico, principalmente se enfocó en el noreste de los estados unidos pero, mientras progresa la historia, la ubicación se expande. “Tengo mapas pero el que se añadan queda a discreción del editor”, añadió.

El terrorismo y la revolución juegan un papel muy importante en el transcurso de la historia. Ante el hecho de que se puede ver claramente la opinión, al igual que las preocupaciones de ambas partes del conflicto; Aveyard explicó que es una cuestión de perspectiva cultural y su intención era la de mostrar la realidad, ya que “la literatura tiende a romantizar las revoluciones”. Mare y su hermano Shade juegan un papel muy importante en esta revolución, no solamente por sus posiciones de poder durante el conflicto, sino por sus poderes sobrenaturales ya que Shade es “súper veloz”. Sin embargo, los otros tres hermanos Barrow, Bree, Giza y Tramy, no tienen habilidades especiales. “Podrían tener [poderes], pero no tienen”, indicó Aveyard como contestación a la posibilidad de que ellos tuvieran poderes dormitando.

Aveyard tiene un contrato con Harper Collins para una trilogía de Red Queen, de la cual el segundo libro está listo y el tercero está en proceso. La autora confirmó que la historia tendrá al menos una mini novela que puede estar próxima a revelarse. Con relación a la posible muerte de personajes como Mare y Julian, (Tío de Cal, hermano de la difunta reina Coriane y Maestro de Mare), su respuesta fue la misma; “no puedo decir nada, pero si alguien muere hay una razón”. Aveyard también reveló que el segundo libro termina en un “Cliff hanger”, dejando a los lectores esperando con ansias el último y que su diseño de portada “le gusta más que la del primer libro”. La noche culminó con un sorteo de premios en el que regalaron libros, camisas, y una copia autografiada de Red Queen, entre otras cosas.

Sería poco decir que este book club ha creado grandes expectativas para la secuela, incluso más de las que ya había creado el libro. ¿Estuviste allí? ¿Qué te pareció? ¿Piensas leer el resto de la trilogía? Déjame saber en los comentarios.

¡Hasta luego!

**Nota: La mayoría de las citas directas, tanto de la autora como de los lectores participantes, han sido traducidas del inglés ya que el idioma principal del blog es español.

 Original Spanish text by Mónica G. González Burgos, originally posted on: JUNKIES LITERARIOS.

English translation by The Bookmark, and posted with authorization from:   JUNKIES LITERARIOS.



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